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Estimulación cognitiva, ¿Qué es y para qué sirve?

estimulación cognitiva en mayores

¿Qué es la estimulación cognitiva? 

La estimulación cognitiva es un conjunto de acciones centradas en mantener o mejorar el funcionamiento cognitivo y ralentizar el deterioro que se produce, a través de ejercicios. Siendo la finalidad de la estimulación cognitiva trabajar en esos ámbitos que están siendo afectados o que se vieron alterados en algún momento, a causa de una enfermedad o el paso de los años y en aquellos que aunque no estén afectados por el momento a través de estos ejercicios mejoraran su funcionamiento. 

Estos ejercicios pueden ser: de memoria, percepción, atención, concentración, lenguaje, funciones ejecutivas (solución de problemas, planificación, razonamiento, control…), praxias, funciones viso espaciales, etc., por medio de programas estructurados de estimulación.

 

¿Para qué sirve la estimulación cognitiva? 

El uso de la estimulación cognitiva es necesaria, puesto que a medida que pasa el tiempo y vamos cumpliendo años nuestro cuerpo cambia tanto por dentro como por fuera y vamos siendo conscientes de como algunas de nuestras capacidades cognitivas han ido perdiéndose, eso sí de manera distinta en cada personas: un deterioro más rápido o más lento, distinto tipo de funciones cognitivas afectadas, etc.

Estos cambios que tienen lugar a nivel cognitivo pueden darse debido al paso de los años -problemas de memoria asociadas a la edad-, de un deterioro progresivo que puede acabar en demencia –deterioro cognitivo leve- o una enfermedad neurodegenerativa –demencia tipo Alzheimer, vascular o cuerpos de Lewy.

En este sentido, hay que tener en cuenta la estimulación cognitiva que necesita cada persona, puesto que en cada una de ellas no puede realizarse la misma, para ello los neuropsicólogos son los encargados de realizar una evaluación y valoración de las áreas cognitivas a través de unas pruebas que son avaladas, científicamente, para a continuación determinar los ejercicios acorde al nivel cognitivo y motivaciones de cada persona.

De esta forma, la estimulación cognitiva es esencial para trabajar sobre capacidades que la persona aún conserva y no las que ya no conserva, de esa forma evitaremos su frustración. Así, mejoraremos su funcionamiento y colaboraremos en una mejora global de la conducta y estado de ánimo como consecuencia de una mejora de autoeficacia y de la autoestima.

Todo esto es viable gracias a la capacidad que tiene el cerebro de modificar su funcionamiento y estructura. Mediante la estimulación cognitiva, las áreas adyacentes a las zonas cerebrales afectadas pueden asumir las funciones perdidas.

Cualquier tipo de estimulación cognitiva lo que busca es alcanzar los siguientes objetivos: 

- Mantener las habilidades intelectuales (atención, memoria, praxias, funciones ejecutivas, cálculo) conservadas el máximo tiempo posible con la finalidad de mantener su autonomía. 

- Crear un entorno rico en estímulos que facilite el razonamiento y la actividad motora. 

- Mejorar las relaciones interpersonales de los sujetos

Como podemos comprobar son muchas las ventajas de llevar a cabo la estimulación cognitiva. Y es que, cuando no entrenamos nuestras funciones cognitivas, el cerebro reduce los recursos destinados a ellas. De esta forma, el estado de nuestro rendimiento cognitivo general puede verse reducido por la falta de estimulación apropiada. Sin embargo, con una estimulación cognitiva apropiada, podemos evitar este deterioro.

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